把木材作为低碳燃料会损害全球森林?

欧盟国家在今年早些时候同意《可再生能源指令》到2035年将可再生能源的使用量增加一倍。其中一项重要措施是促进木材作为低碳可再生燃料的使用。来自美国和欧洲的八位科学家于12日在《自然·通讯》杂志上撰文,质疑该政策,称遵循这一政策将增加欧洲的温室气体排放,并对全球森林造成严重破坏。

文章指出,如果遵循《可再生能源指令》,欧洲的木材总量远远不能满足需求。从其他地区进口将导致全球森林遭受大面积砍伐。如果其他国家跟随欧盟,其影响可能更大。一些热带森林国家,如巴西和印度尼西亚,已宣布将尝试增加用于减少气候变化影响的木材数量。

普林斯顿大学的Tim Scheigig是该研究的作者之一,在全球范围内,如果木材用于提供额外2%的能源,则有必要将全球商业木材采伐量增加一倍。全球森林受到严重影响。另一位作者斯坦福大学的Eric Longban认为,将木材用作碳中性燃料将对全球森林利用,能源系统,木材贸易和生物多样性产生复杂的连锁效应,需要引起注意。

该报告解释说,尽管树木是可再生的,但使用它们作为燃料来获取能量可能会在数十年到数百年内增加大气中的碳含量。一方面,木材不如燃料有效,单位能源的碳排放高于化石燃料;另一方面,从再生树木吸收碳的过程缓慢,并且需要很长时间来偿还燃烧木材产生的“碳债”。

该报告还指出,《可再生能源指令》滥用了最初为《联合国气候变化框架公约》创建的生物能源会计规则,错误的会计方法会使使用砍伐的树木作为燃料更有利可图。

这不是科学家第一次质疑使用木材作为低碳可再生燃料的政策。今年6月,欧洲科学院科学咨询委员会发表的一篇评论警告说,增加木材的使用可能会加速全球变暖,持续数十年到数百年。

主编:苗

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